miércoles, 20 de julio de 2022

Los pasajeros conflictivos

Es verano y se nota...muchas personas poco acostumbradas a volar, suelen tomar vuelos a bajos precios para realizar escapadas de unos días y poder tener unas vacaciones en algún lugar diferente.


Y al igual que en las carreteras, nos encontramos en los vuelos con muchos "domingueros", es decir, personas que no suelen volar, que entienden que el avión es como subirse a un metro o a un autobús...y ahí es donde comienzan los problemas.


Un pasajero conflictivo es aquel que genera problemas tanto con la tripulación, con otros pasajeros o con cualquier otro personal del aeropuerto.

Estos problemas pueden ser muy variados, desde pasajeros borrachos, pasajeros que se quejan de la compañía, insultan a la tripulación, agreden físicamente a la tripulación o acaban teniendo grandes conflictos con otros pasajeros.

Las tripulaciones muchas veces aguantamos demasiado antes de decidir expulsar a alguien del avión. 

Expulsar a alguien de un avión no es agradable ni para la tripulación, ni para el resto de pasajeros, pero es necesario para mantener el orden y la seguridad en vuelo.

Durante mi etapa de coordinador de vuelo, yo mismo expulsé a muchos pasajeros cuyo comportamiento previamente a embarcar en el avión era conflictivo.

Los motivos más habituales, borracheras, insultos y agresiones físicas.

Un pasajero completamente normal, puede convertirse en un pasajero conflictivo si comienza a discutir con otro que sí lo es, por eso es importante que si hay un conflicto con un pasajero, se avise a la tripulación de cabina antes que enfrentarse de forma directa al pasajero.

El resultado es que puede que ambos acaben expulsados del vuelo por un mal comportamiento. 

Durante las últimas semanas, han vuelto a aumentar los vídeos y noticias sobre este tipo de comportamientos. Lamentable, pero ocurre a diario y con mayor frecuencia de la que pensamos.

Mi consejo para mis compañeros tripulantes es que la tolerancia ante este tipo de situaciones, sea 0.

Y si eres pasajero, te invito a que vueles con el máximo respeto y educación con la tripulación y el resto de pasajeros, manteniendo una actitud normal, tratando de no molestar a otros y siguiendo todas las normas que nos indique la tripulación.

Por último, recordar que las sanciones a las que se puede enfrentar una persona que crea un conflicto en un vuelo pueden ser muy elevadas, especialmente si el vuelo termina siendo desviado.

Disfrutad del verano, volad todo lo que podáis, viajar y tened unas vacaciones inolvidables, pero con el máximo respeto y educación dentro y fuera del avión.


Buenos vuelos y buenas vacaciones!

sábado, 28 de mayo de 2022

"Sueño de altura" Algo más personal...

 

En esta segunda parte de la entrevista con Raúl Zapico, nos centraremos en los aspectos más personales, en sus vivencias, su entorno, sus emociones y cómo se gestiona toda una aerolínea y se sobrevive a ello.

Si todavía no has leído la primera parte de la entrevista, te dejo un enlace para que lo puedas hacer antes de continuar con esta segunda.







LEE AQUÍ LA PRIMERA PARTE

Sin perder un sólo minuto, entramos en materia…

 

Raúl, Cabo Verde…he de reconocerte que he tenido que buscar bien dónde estaba y ver algunos detalles del país. Supongo que, en cierto modo, te pasaría algo parecido, un nuevo país, nueva cultura, idioma, ¿Cómo fue ese cambio?

Pues el cambio fue bastante radical para serte sincero. Uno no entiende la gran diferencia entre unos países y otros hasta que vas a vivir a determinados lugares, ya que cuando vas de vacaciones solo observas una mínima parte de la sociedad, la economía y las infraestructuras del país, mientras que la mayor parte del mismo permanece oculto a los ojos del turista. En Cabo Verde, al ser un país en vías de desarrollo, las infraestructuras, tanto viarias, como hospitalarias, educacionales…etc, se encuentran en un estado más bien precario. Nada es igual que en España. Adicionalmente, la forma de ser, vinculada a su cultura, también es ciertamente diferente, por lo que también es necesario prestar atención a ese tema para evitar herir sensibilidades y tener una mala acogida. Yo ya había tenido experiencias internacionales anteriormente, en EEUU y Reino Unido, donde viví algunos años de mi vida, por lo que, aun salvando las grandes diferencias entre países, adaptarme a esta nueva cultura no fue tan dramático como inicialmente pensaba. He de decir que una gran parte de culpa en ello la tiene el importante apoyo que recibí de mis colaboradores y de mi equipo caboverdiano, los cuales me ayudaron desde el primer momento a sentirme plenamente integrado en su cultura y en su país. En cuanto al idioma no me costó demasiado ya que el portugués y el español son ciertamente parecidos, otra cosa diferente fue el idioma local, el Criollo, el cual es una mezcla de portugués, francés, inglés y diferentes dialectos africanos, ese ya me costó un poco más pero al final conseguí entenderlo y hablarlo, escribirlo es otra historia…

 

En el libro, hablas en varias ocasiones de tu familia, de un momento en Navidades (que no vamos a desvelar para que los lectores lean el libro) pero sin duda, separarte de la familia no fue nada fácil. En la aviación, muchas personas estamos casi condenadas a estar lejos de familiares y amigos, especialmente en momentos importantes… ¿De qué manera te enfrentaste a todo esto? ¿Te planteaste trasladar a tu familia? ¿O incluso dejarlo y volver?

Pues la verdad es que si existe un sector donde los profesionales muchas veces tenemos que vivir separados de nuestras familias ese es sin duda la aviación por motivos obvios. En mi caso fue duro, como en el de mis compañeros expatriados españoles, ya que la distancia va haciendo mella poco a poco en el ánimo de las personas y muchas veces es cierto que te replanteas tu vida y te preguntas ¿Qué hago yo aquí? ¿Qué necesidad tengo de esto? ¿Merece la pena? En este sentido, muchas veces, sobre todo cuando tienes problemas en el destino, y en aviación esto sucede prácticamente cada día por uno u otro motivo, estas solo, y no tienes a nadie de confianza a tu lado que te apoye realmente. En esos momentos tan delicados emocionalmente, te preguntas si el tiempo que estás pasando allí es irrecuperable, y la respuesta casi siempre es que sí. Por tanto, es en estos motivos cuando la profesionalidad, la tenacidad y la persistencia nos dan esas fuerzas y ánimos que creíamos que ya no teníamos para continuar en la lucha hasta conseguir los objetivos finales y entonces sí, poder volver a casa.

La forma que tuve de enfrentarme a la soledad fue creando una nueva familia, aunque no de sangre si de espíritu, en Cabo Verde, tanto con compañeros y colaboradores de trabajo como con amistades que poco a poco fui haciendo en el país. También me ayudó mucho el deporte, mi equipo de futbol de expatriados de Praia, las carreras por la playa, las fiestas en casas de amigos y mis actividades solidarias con los niños de Cabo verde, los cuales, ante la ausencia de los míos, me aportaban una parte, aunque fuese mínima, del cariño infantil que tanto necesitaba. En cuanto a trasladar a mi familia, esto nunca fue una opción por las condiciones de desarrollo del pis en cuestión. Entendí desde el inicio que estarían mucho mejor donde estaban y que el cambio no implicaría nada positivo para ellos.

En cuanto al volver a casa y dejar el proyecto honestamente nunca estuvo en mi mente. Obviamente esas palabras pudieron salir de mi boca después de alguna reunión en Aviación Civil, después de algún altercado con algún miembro del equipo o después de algún impacto de ave en alguno de nuestros aviones, pero nunca lo valoré realmente como una opción factible.

 

Durante el tiempo que pasaste en Cabo Verde, hablas de un incidente en el que tu coche terminó con agujeros de bala, sin duda, una clara advertencia de que tu presencia allí no era del todo bien recibida, ¿Tuviste algún otro incidente similar? ¿Qué cambió en tu vida en aquel momento?

Si, ese fue un incidente que difícilmente olvidare en el resto de mi vida. Fue difícil asimilar el grado de rechazo (por no decir odio), que estaba generando la presencia de nuestra empresa en el país. Como es de entender, las personas luchan por su modo de vida, y en cierta medida nuestra presencia en el país, y nuestras intenciones de quedarnos con el mercado de transporte aéreo, generaban muchas situaciones de conflicto. En parte es comprensible que este rechazo es haga patente, lo que no está nada bien son las formas, e ir disparando a la gente obviamente no es la forma más educada de decir que tu presencia no es bienvenida. He de decir también que ese fue el único incidente grave que tuve en mis 5 años de residencia y lucha en Cabo verde, aparte de algunas miradas e insultos callejeros sin importancia, por lo que el balance de los años vividos en dicho país fue positivo.

En cuanto a lo que cambió en mi vida, he de decir que en las semanas posteriores al incidente lo cambio prácticamente todo, ya que no dormía pensando en lo sucedido, prácticamente no salía a la calle por temor, y cuando salía lo hacía siempre escoltado y tomando todas las precauciones posibles (cambio de rutas, estancias breves en los lugares que frecuentaba, evitar horas nocturnas…etc), tampoco hacia deporte, y vivía con el sentimiento constante de volver a la tranquilidad de mi casa, en España. Ciertamente, y después de algunas semanas viviendo así, poco a poco a normalidad se fue haciendo patente nuevamente en mi vida, volviendo a las rutinas que tenía establecidas hasta el punto de prácticamente no tener en cuenta lo sucedido, a excepción de algunas mínimas precauciones a tener en cuenta en cualquier destino extranjero de ese tipo.

Fuiste director general de una aerolínea durante unos años, y es un puesto que se lleva las 24 horas del día y los 7 días de la semana, ¿Cómo desconectabas y cuándo podías hacerlo? Recomiéndanos también lugares donde perdernos por Cabo Verde…

Pues la verdad es que el puesto de accountable manager de una aerolínea no deja mucho margen a la tranquilidad y al descanso ya que siempre estas preocupado por lo que pueda suceder, como tu muy bien dices 24h al día y 365 días al año, sin descanso. Es necesario decir en este punto que cuanto más pequeña es la aerolínea más difícil es el puesto ya que en aerolíneas grandes, por ejemplo, tienen aviones de Back Up y en las pequeñas lamentablemente ese es un coste que no se pueden permitir. Entenderán en este punto que cualquier cuestión de mantenimiento, motores, trenes, retrasos, bruma seca, incidencias…etc, se convierte en una auténtica pesadilla de dimensiones épicas en cuanto a la reubicación de los pasajeros, la contratación de hoteles, la gestión de los transportes…etc. No es un puesto nada fácil, pero es muy reconfortante cuando las cosas salen bien y muy adictivo créanme.

En cuanto a la forma que tenia de desconectar les recomiendo el deporte, tres o cuatro veces por semana, para liberar cuerpo y mente del estrés que produce la gestión y los problemas del día a día.

Con respecto a los lugares de Cabo verde que merece la pena visitar, en cada una de las 9 islas del archipiélago existen numerosos sitios de interés, ya que cada una de ellas tiene un paisaje diferente según nos aproximemos o alejemos de la costa africana. Existen islas completamente planas con playas de arena blanca inmensas y preciosas e islas montañosas con vegetación salvaje y barrancos para perderse. También existen islas en las que la cultura, la música y la etnografía son dignas de experimentar y otras donde el relax y la tranquilidad es su mayor atractivo.

 

Cuando las personas tienen éxitos, uno parece que se olvida de los fracasos, y probablemente superar esos fracasos sea la clave del éxito, ¿Qué errores cometiste y cómo los superaste? ¿Cambiarías algo de tu paso por allí?

Durante los cinco años de proyecto la verdad es que errores cometimos bastantes, algunos de ellos reflejados en el libro como el de la placa de venta de billetes (que tuvimos que cambiar), el de los pilotos brasileños (que nunca llegaron a ser parte de la empresa), el de la persona que iba a ser nuestra imagen de marca (que se demoró más de 2 años en llegar a serlo), y muchos otros más, pero después de dichos errores llegaron los aciertos. En los negocios, como en la vida, muchas veces se trata del “prueba y error”, es necesario intentar cosas para poder triunfar, ya que nadie triunfa sin intentarlo. Obviamente es necesario realizar una planificación exhaustiva de cada uno de los mini proyectos a realizar en la empresa para que la probabilidad de errar sea lo más baja posible. En este sentido los errores se superan con paciencia, tenacidad y entendimiento de lo sucedido. Cada error cometido es un aprendizaje sobre lo que no se debe hacer, o sobre la forma incorrecta de hacerlo, de este modo se aprende para la próxima vez que tengas que enfrentarte a dicha tarea o a otras tareas similares.

En cuanto a si cambiaria algo o no de mi paso por Cabo Verde, la verdad es que no haría demasiados cambios relevantes. Quizás, si me enfrentase de nuevo a una situación similar en un entorno similar, intentaría vincularme un poco más a nivel local con las autoridades y entidades del país, para ganarme más rápidamente su confianza, aunque siempre sea difícil viniendo de fuera.

En términos generales, estoy muy satisfecho tanto a nivel personal como a nivel profesional de lo conseguido en Cabo verde por lo que creo que lo repetiría todo tal y como fue, los errores me aportarían nuevamente aprendizajes importantes y los éxitos me reportarían nuevamente satisfacciones considerables e inolvidables.

 

Con el paso del tiempo, uno mira hacia atrás y le vienen recuerdos y cosas que añora de aquella etapa. ¿Qué es lo que más echas de menos? ¿Y lo que menos?

Pues lo que más echo de menos es la responsabilidad del puesto en sí mismo, el tener a mi cargo a tantas personas de tantos departamentos diferentes dentro de la empresa a las que poder dirigir, formar, motivar, liderar. Esa parte de mis responsabilidades como Director General en Cabo Verde era la más bonita para mí. También echo de menos el poder liderar, a todos los niveles como financiero, operativo, legal, administrativo, etc, un proyecto de ese tipo, tan complejo y con tantas aristas a tener en cuenta, cosa que me hacía motivarme cada día y esforzarme al 100% para conseguir los objetivos planificados. También echo muchísimo de menos a las personas que colaboraron conmigo día tras día, en los buenos y en los malos momentos, en hacer nuestro sueño realidad, tanto a los compañeros de Canarias como a los caboverdianos, todos ellos, cientos de personas que apoyaron con su trabajo, su constancia, su esfuerzo y su motivación, el proyecto en Cabo Verde, por lo que aprovecho para darles las gracias de corazón en este momento ¡a todos ellos!

En cuanto a lo que menos echo de menos (o nada, realmente), son esas numerosas y tensas llamadas de alguno de los miembros del consejo de administración de la matriz pidiendo explicaciones por cualquier incidencia, retraso o problema en la filial que yo dirigía, ya que era bastante difícil hacerles entender la dificultad de liderar dicho proyecto en dicho país. Dicho esto, entiendo que estas eran necesarias e incluso doy las gracias por su apoyo incondicional al proyecto durante su duración.

En otro orden de cosas tampoco echo de menos las difíciles infraestructuras del país (a todos los niveles) aunque para ser sincero las recuerdo con muchísimo cariño.

 

Para finalizar, tus años como director general han dado para un libro y para muchas anécdotas, vivencias, historias y experiencias de todo tipo, ¿Hiciste algún diario? Y sobre todo… ¿Nos ofrecerás una segunda parte del libro?

La verdad sea dicha es que nunca leve ningún diario, pero si soy una persona que siempre anotaba todo en diversas libretas, lo cual me fue de gran ayuda a la hora de escribir el libro, de echo aún conservo dichas libretas. En cuanto a si escribiré la segunda parte, con las cosas que no ha tenido cabida en el primero o las que no he podido contar por alguna u otra razón, aun lo estoy debatiendo en mi mente.

Por una parte, me encantaría poder transmitir más experiencias, más conocimientos, más anécdotas, más vivencias a las personas que estuviesen interesadas en ellas, pero por la otra parte, he de reconocer que ser escritor no es tan sencillo como parece a priori, ya que cuesta muchísimo, en los tiempos actuales de inmediatez y rapidez especialmente, que la gente se detenga a leer un libro, por lo que a las ventas del mismo no son las que deberían entre la gente del sector especialmente.

Aun así, te prometo querido Adrián que tú serás el primero en saber si me aventuro a escribir la segunda parte, y aprovecho también para darte las gracias de nuevo por tu excelente predisposición, tu gran profesionalidad y tu pasional trabajo que realizas sin pedir nada a cambio solo por la satisfacción que te reporta hacerlo.


Puedes comprar el libro aquí



Buenos vuelos!

 

 

 

 

lunes, 9 de mayo de 2022

"Sueño de altura". Entrevista a su autor, Raúl Zapico.

No tengo todos los días la suerte de entrevistar en el blog, a un director general de una aerolínea, y es por ello que es para mí un privilegio y una responsabilidad poder acercarcaros su punto de vista, a veces completamente desconocido para la gran mayoría de personas que nos dedicamos a la aviación.


Por ello, tengo el placer de entrevistar hoy a Raúl Zapico, autor del libro “Sueño de altura” y director general de Binter Cabo Verde, un proyecto en el que participó desde su periodo de proyecto, creación y desarrollo. Sin duda una aventura al alcance de pocos y que desarrolla en el libro sus vivencias y anécdotas en este proceso de creación y el día a día desde un puesto tan relevante en una aerolínea.

Al final de la entrevista os dejo enlace al libro


Y es que crear una aerolínea no es una tarea fácil, requiere de un gran proyecto previo que justifique la inversión de una serie de personas o entidades que arriesgan su capital para sacar adelante una idea, que puede salir bien…o no.

Después de muchos análisis, estudios de mercado, reuniones y más reuniones, se obtiene un visto bueno, y el trabajo no hace más que comenzar.

Aviación civil, autoridades locales, cámaras de comercio, aeropuertos…y un sin fin de entes vinculados y relacionados con la apertura de la aerolínea…contratación de personal, montar una sede, obtener los aviones y todos los papeles casi infinitos necesarios para comenzar.


Raúl, lo primero darte las gracias por permitirnos contar con tu punto de vista en el blog Aviador y piloto, he de confesarte que desde que nos pusimos en contacto y comencé a leer el libro, he sentido una profunda admiración y envidia sana por haber sido capaz de crear una aerolínea, cosa que se me antoja imposible e inalcanzable para casi la totalidad del mundo, de modo que lo primero es darte la enhorabuena por lograrlo, pero también por el libro, que es una aventura constante, en los quehaceres diarios, desde el antes y el durante de la creación de la aerolínea. Es un regalo para cualquier enamorado de la aviación contar con tu punto de vista.

Foto del primer avión ATR de la compañía, créditos de la imagen Alejandro Hernández


Me gustaría comenzar preguntándote cómo es ese primer momento, cuando por primera vez se plantea la opción de crear la aerolínea, y te ves como la cabeza de todo ese proyecto empresarial y aeronáutico, ¿Qué recuerdas de aquellos primeros momentos?

Pues la verdad es que fue un cúmulo de sensaciones. Por una parte, recuerdo la ansiedad por ponerme a trabajar en aquel preciso instante, por definir el equipo que me iba a ayudar en la tarea, por realizar el planning de implantación de la aerolínea, por llevarnos los aviones a donde irían a operar, por seleccionar el personal que nos acompañaría en destino, y por un sinfín de cosas más que había planificado en mi cabeza durante mucho tiempo y quería ver hechas realidad cuando antes. Pero, por otra parte, también me invadían sentimientos de recelo y de temor como, por ejemplo, el de irme a vivir a un país del que lo desconocía prácticamente todo, su cultura, su población, sus riesgos, el de separarme de mi familia por un mínimo de 2 o 3 años (que al final fueron 4), el de poner sobre mis hombros la responsabilidad de un proyecto tan grande, tanto en términos de personas como en términos financieros,… También me invadía cierto temor ante la posibilidad de que mi plan de negocio, mi estudio y mis previsiones no fuesen totalmente ciertas, que mi proyecto, al que había dedicado casi dos años de mi vida poniéndolo en el papel, haciendo decenas de simulaciones, previsiones y escenarios, no fuese todo lo exhaustivo, detallado y correcto que debería. Muchas sensaciones, en muchos casos opuestas y contradictorias, por lo que no fue nada fácil.

 

- Un proyecto de este calibre, no se comienza sólo, ¿Quiénes te acompañaron en los inicios de esta aventura?

El génesis del proyecto, el estudio de mercado, estudio de la competencia, análisis del país (economía, demografía…etc.), lo realicé yo mismo de manera individual, ya que la empresa para la que al final realicé el proyecto en Cabo Verde me había contratado como asesor externo para realizar dichos trabajos en diversas regiones susceptibles de ser mercados atractivos para invertir y expandir operaciones, como Azores, Baleares, Madeira, Melilla…etc.

Una vez el consejo de administración de la empresa matriz decidió que el proyecto presentado les interesaba y se aprobó invertir en Cabo Verde y crear la compañía filial en dicho país, los primeros en sumarse al equipo fueron la directora comercial y el director financiero en Cabo Verde, necesarios para comenzar los trámites administrativos y de distribución en dicho país, y el director de calidad (proveniente también de Canarias como yo, y con incontables años de experiencia en calidad y safety), para comenzar con la elaboración de los manuales.

Posteriormente, a este pequeño equipo de 4 personas, se sumaron el director de operaciones de vuelo, el director de operaciones tierra y el director de training, los tres con amplísima experiencia en sus respectivos puestos de responsabilidad en Canarias, con lo que me aportaban mucha tranquilidad y solidez. Con este pequeño equipo, mas una secretaria y un administrativo, comenzamos nuestra andadura hacia el éxito. Cabe señalar que en el momento de máximo auge de la empresa llegamos a ser casi 150 empleados en la misma, contando todos los departamentos y todos los destinos en los que operábamos en Cabo Verde.

 

 

- Cualquier inversión empresarial, cuenta con un presupuesto inicial, que no siempre se cumple, unos riesgos asumibles y unas líneas rojas que no se pueden traspasar, ¿Qué nos puedes contar de ese presupuesto y de esas líneas rojas?

                Mira pues en principio teníamos presupuestada una inversión inicial de en torno a los 10 millones de euros, que, dicho de paso, para crear una compañía aérea desde cero no es demasiado. En este presupuesto se contemplaban, no solamente los gastos iniciales y de implantación de la compañía como la construcción de las instalaciones de mantenimiento, la inversión en equipos informáticos y mobiliario, la compra de equipamientos de mantenimiento, de repuestos, de máquinas y herramientas…etc., sino que también se contemplaban los muchos gastos que antes del comienzo de las operaciones tienen que ser sufragados por las compañías aéreas. Éstos gastos son variados, por ejemplo, los de personal, el que se ocupa de la creación de los manuales, el personal de formación, el personal de administración, comercial, RR.HH., financiero…etc.

Todas esas personas han de estar contratadas y trabajando meses antes de poder iniciar las operaciones aéreas por lo que dichos costes son muy elevados. Antes del comienzo de operaciones, y antes de que entrase un solo Euro en la caja de la empresa en la parte de ingresos, teníamos a más de 100 personas contratadas, con lo que eso implica a nivel de costes.
Adicionalmente al personal, una compañía también tienen que disponer de las aeronaves, o de al menos una, con anterioridad al inicio de las operaciones comerciales, para temas de certificación, entrenamiento de tripulaciones, …etc., por lo que dichos costes también han de ser contemplados en el planning inicial.

A partir de ahí, costes por todos lados, a derecha e izquierda y de arriba abajo… Costes de uniformes, formación de tripulaciones, desplazamientos, seguros, cánones de distribución, Amadeus, publicidad y promoción, en fin, una sangría de dinero de ahí que, en la creación de una compañía aérea, sea de vital importancia reducir al máximo el tiempo de preparación de la compañía y acelerar, en la medida de lo posible el inicio de las operaciones.

 

- Cuando iniciamos un proyecto empresarial, se plantean unos objetivos, ¿Cuáles fueron? ¿Se cumplieron todos? ¿Quedó alguno?

Pues los objetivos fundamentales eran 3: implantar nuestro modelo de negocio en un país extranjero, en este caso en Cabo Verde, quedarnos con el mercado interinsular de transporte de pasajeros y obtener beneficios a medio y largo plazo.

La verdad es que, en cuanto a los objetivos principales del proyecto, los tres que hemos comentado, se cumplieron en su justa medida. En cuanto a la exportación del modelo de negocio lo conseguimos sin lugar a dudas, ya que implantamos nuestra forma de hacer las cosas con el modelo de avión que usábamos en Canarias, con nuestra filosofía comercial, con nuestra imagen de marca y nuestros atributos de empresa por lo que sin lugar a dudas fue un objetivo conseguido.
En cuanto al segundo de ellos, también resultamos vencedores de la batalla comercial para quedarse con el mercado interislas de Cabo verde en su totalidad ya que la empresa nacional de transportes que en aquel momento era nuestra competencia decidió, ante nuestra presencia, nuestros menores precios de tarifa, nuestra puntualidad y regularidad y nuestro servicio a clientes, retirarse de la lucha, por lo que el segundo de los objetivos se cumplió solamente 6 meses después de iniciar las operaciones.

En cuanto al tercero, la rentabilidad del negocio, este también lo cumplimos, aunque ciertamente nos costó un poco más de tiempo de lo esperado, ya que, con la demora en el inicio de las operaciones de transporte, la acumulación de costes de implantación se hizo muy densa, y tardamos más tiempo en realizar dichas amortizaciones y comenzar a aportar beneficios al grupo de empresas al que pertenecíamos. No obstante, en el segundo año completo de operativa aérea los beneficios de nuestra filial caboverdiana eran sólidos y se situaban en un 10% de la facturación anual.

 

 

- A lo largo del libro, se plantean diferentes reuniones con las autoridades de aviación civil de Cabo Verde, unas fueron más tensas y otras casi de celebración por ambas partes, ¿Cómo lo recuerdas?

Pues la verdad es que las recuerdo con mucho cariño, a pesar de que en algunas de ellas me apeteciese estrangular a algunos de mis interlocutores. Como es de entender, el número de reuniones que mantuvimos con las autoridades fue inmenso, muchas de ellas se hicieron con anterioridad a la puesta en marcha de la empresa, otras durante el proceso de inicio de la operativa y muchas de ellas, ya una vez comenzamos a volar. En algunas de ellas como tú muy bien dices, nos odiamos y en otras, las menos, he de decir, nos amamos. Pero reconozco que todas ellas tuvieron sus motivos y ahora, con el paso del tiempo, agradezco todas y cada una de ellas, porque aún muy a nuestro pesar, fueron muy necesarias en aquel momento.

 

- Uno de los aspectos que se me plantea complicado es el de “tener contentos a todos” desde empleados, autoridades, inversores, clientes… ¿Cuál dirías que ha sido tu fórmula?

Pues la verdad, es que no tengo la fórmula mágica para hacer que todo el mundo se sienta contento o satisfecho, ya que muchas veces en las empresas como en la vida, las personas tienen objetivos contrapuestos o simplemente diferentes. Lo que para una persona puede parecer estimulante para otra puede ser todo lo contrario. Así mismo, como dice el dicho, “cada persona es un mundo”, y hay que saber lidiar con cada una de las diferentes personalidades con las que te vas encontrando en la vida y en el día a día.

Mi filosofía de trabajo, y de vida, es ser coherente conmigo mismo, con lo que me gusta y con lo que me hace feliz. De esta forma trato a las personas como me gustaría que me tratasen a mí, en todos los sentidos. De mis jefes yo espero liderazgo, objetivos, reconocimiento, atención, motivación, empatía…etc. Esta misma exigencia que yo tengo con mis superiores la intento aplicar con mis colaboradores y entidades, de esta forma la cadena de transmisión de valores permanece estable.

He de decir también que el principal recurso de las empresas son los equipos de personas que las forman, que puede parecer sentido común, pero muchas veces grandes empresas que tienen los mejores productos fracasan por no tener a los mejores profesionales o por no tratarlos como éstos se merecen.

 

- Todos los trabajadores de la empresa portaban una tarjeta con las palabras que representan los ideales de la aerolínea, sin duda una idea que despierta el espíritu de pertenencia a un equipo, buscando la excelencia constante y usando la tarjeta para recordarse unos a otros por qué estaban allí y cuáles eran sus objetivos. ¿Conservas aún la tarjeta? ¿Cómo fue la acogida de esta idea?

La tarjeta que todos los trabajadores portaban

Por supuesto que la conservo y la llevo en mi maletín del portátil allí a donde voy. Fue una idea que se me ocurrió para poder transmitir todas esas ideas, un tanto románticas, que yo tenía en mi cabeza en aquel momento. Fue una especie de lista de deseos a los reyes magos, ya que en ella figuraban todas las características, actitudes, virtudes y talentos que yo quería tener en mis colaboradores. La idea, la verdad sea dicha, es que inicialmente fue acogida con cierta extrañeza por parte de los equipos, pero una vez explicada su asimilación fue instantánea. Lo recuerdo con muchísimo cariño.

Remando todos con los mismos objetivos

- Los que nos dedicamos a la aviación, siempre especulamos con las negociaciones de las aerolíneas con respecto a los contratos de combustible, ¿Nos puedes dar algo más de luz sobre cómo funciona el proceso?

¡Por supuesto! A las aerolíneas, como a todas las empresas independientemente del sector en el que realicen sus operaciones, ventas o transacciones y en términos generales, no les gustan las sorpresas. Bajo este punto de partida, lo que se intenta, a la hora de realizar el presupuesto de Ingresos y Gastos de años venideros es tener cierta estabilidad en lo que a los costes se refiere. Para ello, es habitual que en las líneas aéreas se realicen contratos de compra anticipada de combustible, o de seguro de precio, por lo que la aerolínea cierra la compra del combustible en un momento actual y que será suministrado por la empresa distribuidora en un momento dado a futuro. De esta forma, en nuestra empresa, asegurábamos dicho precio en los meses de octubre o noviembre por norma general sobre el 70% del consumo de Fuel esperado para el año próximo, basado en nuestro routing de operaciones. De esta forma, si el precio del fuel subía durante el año, al menos el 70% del precio estaba garantizado, y solo nos impactaría negativamente en nuestras cuentas de gasto la subida correspondiente al 30% restante. De manera contraria, si el precio bajase sería al revés, por lo que la empresa realmente perdería dinero con el seguro de combustible. Un tema realmente apasionante a la vez que complicado, como todo en nuestro querido sector aéreo.

 

- Ganar dinero, especialmente si has invertido en el proyecto, está muy bien, pero desde el principio tuvisteis muy claro que una parte de los beneficios se iban a reinvertir en la sociedad y en proyectos e ideas locales, devolviendo parte de lo ganado a las personas y enriqueciendo el lugar. ¿Qué proyecto recuerdas como el más emotivo o interesante? ¿Quedó algún proyecto en el tintero?

Ciertamente, dentro de la filosofía corporativa de la empresa y de la mía propia como profesional y como ser humano, compartir una parte de lo ganado a nivel de empresa con la sociedad que te está aportando tanto, es de justicia vital. En este sentido, hubo muchos proyectos que nos reportaron infinita satisfacción a nivel emocional y prácticamente todos ellos los recuerdo con especial cariño y sentimiento. En cuanto a cuál de ellos fue para mí el más importante, quizás el que hicimos equipando algunas escuelas de lugares y pueblos remotos de Cabo Verde con elementos tecnológicos como ordenadores, impresoras, redes…etc., y que llamamos Proyecto Aulas Tecnológicas. Hicimos muchos más proyectos bonitos y emotivos, como donaciones de alimentos, colaboraciones en campañas de concienciación con el ministerio de salud y muchos otros más. Así mismo, también recuerdo con especial orgullo y cariño todas las evacuaciones medicas urgentes que llevamos a cabo en, las cuales espero hayan ayudado, con la aportación de nuestro pequeño granito de arena en forma de transporte, a salvar algunas vidas.


Bueno pues con esto terminamos la primera parte de la entrevista, no sin antes dejaros el enlace de este fabuloso libro, del que os recomiendo encarecidamente su lectura para todo amante de la aviación. Pronto os dejaremos la segunda parte de la entrevista, para vuestro disfrute.


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Buenos vuelos!