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lunes, 29 de abril de 2019

Un año de instrucción, Swiftair y Vueling

Todavía no logro entender cómo mi cuerpo lo ha soportado.

Las alas y los galones se pueden comprar en muchas tiendas, obtenerlos por méritos propios, es mucho más complicado y a la vez gratificante
Una habilitación de tipo y la incorporación de un piloto a una aerolínea es una fase dificil, de mucho estudio, mucha intensidad y es dificil controlar el cuerpo y la mente para que no te pase malas jugadas y te saque del "loop". Hacer dos en menos de un año, os puedo asegurar que es una auténtica locura.

Acabo de "soltarme" en Vueling, he terminado la fase de instrucción y desde ya, volaré como copiloto de la aerolínea como uno más. Pero los últimos 12 meses, han sido de un estrés y una intensidad tan altos, sólo comparables a los momentos más duros del ATPL.
¡Hola Mamá soy yo!

En Mayo de 2018, comenzaba en Madrid la habilitación del ATR, había tenido un mes y algo para ir estudiando y preparándome por mi cuenta, cosa que facilitó enormemente la correcta comprensión de la fase teórica, que es bastante reducida en tiempo, muy condensada e intensa en materia para cumplir con todo el contenido de sistemas, performance, etc...

Afrontaba la habilitación con ganas e ilusión por volar un avión que ya conocía desde hacía años, puesto que me monté en 2008 cuando trabajaba en el handling en Barajas y después le fui cogiendo el gusanillo y aprendiendo más simulando en el Flight Simulator.
Tomás, fue mi instructor hace años y mi compañero de habilitación de ATR
Primeras clases teóricas de ATR
Y está fue la primera máquina de tortura antes de adentrarnos en los simuladores de ATR

Con esfuerzo, sacrificio y estudio saqué sin problemas la habilitación del ATR, hice el curso de conversión de la compañía y comencé a volar en instrucción, volando aquí y allá, con carga, pasaje, de día, de noche...en poco tiempo aprendí muchísimo y tuve grandes instructores, implicados en que aprendiese.

Con mucha atención y aún más ilusión en mi primer vuelo en ATR
Carga, pasaje, con lluvia, viento, y en este caso, con nieve en Rumanía
Aprender a solventar cualquier inconveniente es parte de las funciones de un piloto, afortunadamente sólo estaba practicando.
Poco antes de terminar la instrucción en Swiftair, Vueling se cruzó en mi vida como un tren para el que no compras billete, pero sabes que te debes montar. Y me costó montarme, no lo puedo negar. Estaba muy bien en Swiftair, me gustaba el avión y estaba feliz con mis compañeros. Pero hay trenes que nunca sabes si volverán a pasar y no cogerlos, puede suponer hacer el largo recorrido a pie...
Sentirse bien con uno mismo, consiguiendo metas y objetivos es fundamental
El día de mi suelta en ATR, en Málaga

Compartir momentos, experiencias y aventuras con una gran tripulación marca la diferencia
Volé un mes suelto en Swiftair, tuve la suerte de poder soltarme antes de irme, como la pequeña satisfacción de verme volando suelto en el ATR antes de irme a otras aventuras. Pero volé un mes suelto mientras ya comencé a dar pinceladas de estudio del A-320. De modo, que ese mes, no descansé precisamente.

La habilitación del 320 y la instrucción de Vueling para mí ha sido más dura y dificil de lo normal, puesto que venía con el comprensible agotamiento físico y mental del ATR. Eso me hizo empezar un poco a trompicones, y desde la escuela donde hice la habilitación, no nos lo pusieron nada fácil. Mis dos compañeros y yo acabamos enfermos en diferentes momentos de la habilitación, por el esfuerzo hasta la extenuación al que nos vimos sometidos por los horarios, la intensidad y la reducción de días para cumplir con los plazos de Vueling y estar listos a tiempo. Yo hice el examen en el simulador completamente afónico. Si bien es cierto que el jefe de estudios del 320 nos pidió disculpas por el caos generado en nuestro curso, lo cierto es que suplir muchas carencias y lagunas, nos ha correspondido a nosotros, a base de un plus de esfuerzo tanto físico como mental.

Pero el cansancio y la afonía no son suficientes barreras para mi y para conseguir los objetivos. Había que seguir luchando contra viento y marea.

Después de mudarme de Málaga a Madrid, me tocaba una nueva mudanza, de Madrid a Barcelona y después otra...y este mes...otra...me estoy haciendo experto, pero mi espalda se pregunta cuántas mudanzas más pretendo hacer.

Los cursos de conversión, pueden ser largos y en ocasiones tediosos por la materia que debemos ver. Pero la normativa exige que completemos esos cursos y sus correspondientes exámenes...y allí me vi yo, repitiendo muchos cursos que ya había recibido meses antes.

Los inicios en el 320 no fueron fáciles, no pretendo engañar a nadie, fueron de una intensidad que yo no esperaba, ni en la intensidad ni en la forma. Y no fue en ningún caso por el manejo del avión, una de las cosas que más me ha sorprendido es lo sencillo que me parece el control del avión, especialmente en el aterrizaje, sobre todo comparándolo con el ATR. Reconducir y encaminar la instrucción dependía sólo de mi, y como si de una maratón se tratase, me tocó dar un sprint en los últimos kilómetros para no quedarme atrás. Eso me machachó del todo a nivel físico, y mentalmente...me costó recuperar la situación hasta obtener una buena hilera de anotaciónes STD +, que es cuando de nuevo pude volver a respirar con cierta tranquilidad.
Volando el nuevo A-320 NEO
Todavía no se si prefiero este uniforme, o llevar un mono de vuelo

Que el cansancio nunca te detenga, en Nantes, esperando para salir a Tenerife.
Por si todo esto fuese poco, lamentablemente un compañero no superó la fase inicial del training y eso fue un duro palo para todos, un plus de estrés y ansiedad y una sensación desagradable a la que todos nos hemos tenido que sobreponer. Desde aquí, como ya he hecho personalmente, le deseo lo mejor y la mayor de las suertes.

¿El balance de estos 12 últimos meses? Creo que no lo sabré hasta pasados unos meses o años, cuando pueda evaluar con el tiempo si tomé una buena decisión o no. Pero si puedo sacar conclusiones, la primera es que he aprendido a conocer mis límites físicos y mentales, a volar en un simulador, solventando emergencias en un estado de agotamiento y aun con eso...he sabido lo que debía hacer y he tomado buenas decisiones y aplicado los procedimientos correctos. He conocido a compañeros excepcionales y a grandes instructores, e instructoras, he volado por primera vez con una instructora y me ha parecido muy enriquecedor. También tengo la suerte de haber volado y volar los dos aviones que siempre he querido volar. En el futuro tal vez pueda volar otros, pero el ATR y el 320 han sido para mi siempre los dos aviones especiales que quería volar.

Como quien mira hacia atrás y recuerda con cariño que un día, estaba en el otro lado de esa foto.
El futuro es incierto y decir lo contrario sería engañarme a mi mismo. Visto lo visto, no puedo saber si en los próximos 12 meses seguiré aquí o no. Pero estoy seguro, de que estos 12 últimos meses me han dado la experiencia para ser capaz de enfrentarme a muchas más cosas que antes consideraba inalcanzables. Pero con esfuerzo, todo se consigue.

Si el tiempo me lo permite, iré contando más cosillas de esta nueva aventura en Vueling, vuelos, anécdotas, etc...

Buenos Vuelings!
Volar a Madrid es y será un placer
En Milán, saludando a los Spotter



Aún se me hace dificil ser consciente de la envergadura del avión que piloto.














miércoles, 13 de marzo de 2019

Mi opinión sobre lo ocurrido #737MAX

Lo primero de todo es recordar que la seguridad siempre es lo primero.

Dicho esto, quiero dar mi opinión sobre la decisión de EASA de dejar a todos los aviones 737 MAX en tierra y sobre el modo de aplicar esta decisión. Por supuesto, quiero insitir, que es mi opinión personal y que cada uno es libre de discrepar de mi opinión.

Actualmente, casi todos los aviones de transporte comercial con capacidad para más de 100 personas, disponen de numerosos ordenadores, basados en un software que, a priori, facilita la labor del piloto, supervisa y/o controla los input que hace el piloto e incluso en ciertos momentos, puede tomar decisiones que anulen por completo las decisiones de los pilotos, si el software considera que la decisión del piloto puede empeorar una situación.

Como digo, a priori, estos ordenadores y este software, nos han permitido reducir los errores humanos, y hacer del vuelo algo más cómodo y más seguro. Pero, al igual que en un ordenador doméstico, los ordenadores sufren errores, fallos, tienen problemas de diseño de software, etc...

Los pilotos, hemos evolucionado de ser unos magníficos aviadores a ser unos pilotos que gestionan, y supervisan el progreso del vuelo que gestiona (después de introducir los pilotos los parámetros de ruta, pesos, velocidades, etc...) todo un conglomerado de ordenadores.

Volar un avión de estas características, es en general más sencillo de pilotar, pero requiere de una supervisión más concienzuda, de una interpretación de ciertos errores, que pueden ser derivados de otros que en principio están ocultos, o sencillamente indicaciones erróneas o falsas alertas. Por tanto, no por tener más ordenadores, es del todo más sencillo.

Para un piloto, conocer, comprender, asimilar y aplicar en la práctica muchas cosas de estas puede resultar en ocasiones complejo. Los ordenadores, software y procedimientos cambian de vez en cuando y todo ello puede crear una confusión que lleve a aplicar un procedimiento obsoleto, o para otro tipo de software.

No quiero entrar demasiado a analizar los dos accidentes, no me corresponde hacerlo y para ello están trabajando las comisiones de investigación de accidentes.

Pero sí quiero hablar de la decisión de EASA de dejar en tierra al modelo 737 MAX.

Y es que, recuperando mi primera frase de la entrada del blog, la seguridad es lo primero. Y nadie duda de ello. Pero dejar en tierra a este modelo en el modo que se ha hecho, ha puesto en cierto peligro la seguridad de muchas aeronaves que se han visto obligadas a desviarse en mitad del vuelo a destinos en muchos casos aislados, desconocidos para los pilotos y exponiendo a tripulaciones y pasajeros. Hay que tener en cuenta que ahora, hay que recolocar a todos estos pasajeros y tripulaciones.

Recolocar a miles de pasajeros y tripulantes supone un importante gasto para aerolíneas, hoteles, dietas, reclamaciones, etc...

Es el momento de recordar un dato...ambos aviones accidentados, han sufrido un accidente a los pocos minutos del despegue, por tanto mi pregunta es...¿Se justifica que en pro de la seguridad, aviones en mitad de su crucero se vean obligados a desviarse a lugares fuera de Europa en mitad de su vuelo? A mi humilde criterio, no.

Lo más razonable para mi, y para otros muchos pilotos que conozco, hubiese sido impedir el despegue de cualquier aeronave 737 MAX desde cualquier aeropuerto europeo.

El impacto económico para el fabricante Boeing, para las compañías que vuelan este modelo, pero sobre todo, para la sociedad en general, puede ser un lastre importante. Se ha generado una alarma social sobre la seguridad aeronáutica, y eso es inaceptable.

Los pasajeros no tienen por qué conocer la diferencia entre un 737 y un 737 MAX, sin embargo, al saber que volarán en un 737 irremediablemente estarán inquietos, incómodos y se sentirán inseguros.

Quiero recordad que la aviación es segura, muy segura. La decisión de no permitir el vuelo en Europa de estas aeronaves es para permitir un tiempo para esclarecer todo lo ocurrido, revisar los aviones, y comprobar si se puede hacer algo para modificar el software o lo que sea necesario para evitar que un nuevo accidente vuelva a ocurrir, es una medida de precaución, que se ha tomado de un modo desacertado.

Y esta es mi opinión.

Ojalá, por el bien de todos, pronto se saquen conclusiones, se puedan limar fallos si es que los hubiese y los aviones puedan volar de nuevo con total seguridad.

Un saludo y buenos vuelos!

domingo, 10 de febrero de 2019

Otra mudanza más

Estoy convencido ya no sólo de que no va a ser la última, si no que de aquí a los próximos meses voy a realizar unas cuantas más...

Y es que la vida del piloto o de cualquier tripulante en general está sometido a muchos cambios. Vivir en una maleta es una constante y al final acabas viviendo sin casi llegar a echar raices en ninguna parte.

En menos de un año, he vivido en tres ciudades ya, Málaga, Madrid y Barcelona...con sus correspondientes mudanzas, una paliza física y mental que en este caso se ha sumado al estrés por seguir estudiando los e-learning, el avión, los procedimientos, etc...

Llevo poco más de una semana en Castelldefels, en mitad casi de la montaña, una situación similar a la que tenía en Málaga, en un lugar muy tranquilo, apartado del mundanal ajetreo, pero que por contra hace que necesite el coche para cualquier cosa. No todo puede ser perfecto.

No sé cuanto duraré en este piso, ni si me moveré mucho o poco, pensar en más mudanzas ahora mismo me da una pereza increíble, pero creo que debo ir mentalizándome a ello.

He podido ir a correr a la playa y la verdad es que eso me relaja bastante, me anima y me ayuda a estar un poco con un mejor tono físico, con tanto estudio, estoy dejando un poco de lado cuidarme y eso debe cambiar pronto.

Esta mudanza ha sido un poco más especial que las anteriores, puesto que por primera vez, he tenido que buscarme la vida para encontrar una habitación, he tenido que traerme casi todo lo que tengo en Madrid y es muy posible que tarde en volver a vivir en Madrid si es que vuelvo a tener la oportunidad de hacerlo...aunque con esta profesión nunca se sabe.

En dos traslados en coche, bastante largos y tediosos, me he traido casi todo lo que necesito. Es duro hacer una mudanza solo. Pero poco a poco, ya voy poniendo en orden las cosas y me voy acomodando y adaptando a la nueva casa.

Durante estos días estoy realizando el OCC con Vueling, del cual, ya hablaré, así como de la habilitación de tipo que hice con GTA...que hay mucho para contar. Pero entre las clases, el estudio, descanso y acomodarme, no me sobra demasiado tiempo para escribir, aunque me he propuesto este año recuperar un poco el blog aprovechando la entrada en la compañía.

Otra de las cosas que quiero hacer, a corto o medio plazo, es recuperar la faceta de instructor, ya sea dando clase de ultraligero, de piloto privado, comercial, drones, azafatas...habrá que ir viendo opciones.

Hoy toca ser breve, pero pronto habrá más.

Buenos y seguros vuelos!

lunes, 21 de enero de 2019

Y cuando menos lo esperas...un gran cambio

Probablemente cuando comenzaba a sentirme más cómodo y contento con Swiftair y con el ATR, todo cambió con un mail...

Pero pongámonos en antecedentes primero...

Llevaba pocas semanas en Swiftair cuando Vueling me convocó a las pruebas teóricas, inicialmente dudé mucho si ir o no, pero al final lo hice, junto a mi compañero instructor en Casarrubios. Mis vuelos me impedían estudiar, de modo que fui más bien a probar suerte, confiando en no hacer el ridículo gracias a la experiencia dando clases teóricas a ATPL, en las pruebas teóricas estaba excepcionalmente tranquilo, como quien no se estuviese jugando absolutamente nada.

Con un trabajo que me gusta, un avión que me fascina y todo ello desde hacía sólo semanas...no pensaba en ningún cambio relevante en un futuro cercano, pero la vida a veces te sorprende.

Al aterrizar en Madrid tras las pruebas teóricas me confirmaron que las había pasado y me convocaban días después a la entrevista y simulador. Con cierta sorpresa, dejé el mensaje leído a la espera de decidir si iría o no a la entrevista y el simulador.

El día que se rompió la balanza...

Me desperté en Barcelona, en un hotel al que Swiftair me había mandado para volar desde allí a Argel, en el hall coincidí con el comandante y nos subimos a la furgoneta de camino al aeropuerto...Ojeando ambos el móvil en mitad de la carretera, con bastante sueño por el madrugón, el comandante rompe el silencio con un... -¿Tienes el visado?... -Mmmm...no, nadie me ha dicho nada de visado...

En ese instante supe que algo iba mal...yo debía tener en mi pasaporte un visado para poder ir al hotel de Argel, pero no lo tenía, nadie me había avisado de ello...en instrucción como estaba, mi primer vuelo a Argel y...zaaaas...foto. No tener el visado supone no poder salir al hotel y no poder realizar el descanso reducido en una cama y en un hotel tranquilo...la solución, pasar unas 6 horas en la sala VIP de Argel. Esa sala VIP, es de todo menos VIP, anticuada, incómoda, con un cátering pésimo...

Fue un jarro de agua fría, un golpe de realidad, de la realidad de Swiftair, el avión es una pasada, los compañeros son encantadores y...eso es todo. Las horas pasaban despacio en aquella sala, en la que no pude comer nada, y por supuesto, no pude descansar nada.

Aterricé en Madrid agotado, pero sabiendo que debía de presentarme a las pruebas de Vueling.

Volví a Barcelona ya más tranquilo y pasado ya el enfado a realizar la entrevista y simulador. No iba a buscar un trabajo, iba a buscar la opción de mejorar mi actual trabajo en Swiftair.

Todo fue cassi sobre ruedas, el simulador salió bastante bien, de hecho, el avión me pareció muy sencillo viniendo de volar el ATR.

Y lo conseguí...me cogieron...nunca pensé que recibir un apto en una aerolínea pudiese tener un sabor tan agridulce.

Todo mi entorno lo tenía claro...debes irte. Yo no lo tenía tan claro.

-¿Te ves meando en una botella de madrugada en mitad de la nada dentro de 10 años?

Tengo y tendré esa pregunta grabada en la cabeza...me la hizo un gran amigo que conoce bien este mundillo.

Y lo cierto es que no, no me veía así. Volar carga, de noche y en lugares lejanos es algo que machaca el cuerpo. Swiftair tiene una de las operativas más variadas, divertidas e instructivas de todas las compañías que yo conozco, volar carga, pasaje, en lugares fríos, cálidos, de día, de noche, en vuelos largos, muy cortos, se hace casi de todo...y eso convierte a los pilotos de Swiftair en auténticos guerreros, preparados para cualquier tipo de batalla, dónde y cuando sea...pero a costa de desgastar el cuerpo rápidamente a cambio de un salario por debajo de la media del sector de la aviación en la actualidad.

He decidido cambiarme a Vueling después de hacer números para pagar una nueva habilitación, de valorar mi presente y mi futuro. No lo he hecho por "reactoritis".  De hecho, esperé algún tipo de reacción por parte de Swiftair para evitar que me fuese...reacción que no llegó nunca.

El día 31 de Noviembre fue mi último día como piloto de Swiftair, y días antes realicé mi último vuelo de Cluj a Budapest. Sin duda estaba triste. Es dificil marcharse de un sitio que te gusta y en el que te sientes bien, pero sabiendo que debes hacerlo por ti y por tu futuro.

Es difícil ocultar esa trsteza en el último vuelo.

Buenos vuelos, me espera otro año interesante!

miércoles, 9 de enero de 2019

La suelta en ATR

Durante los últimos años, he soltado a varias decenas de alumnos, los hay que volaban por primera vez solos, o los hay que requieren de una suelta en el avión porque llevan tiempo sin volar en ese modelo, como es el caso de Juan Velarde, piloto de la Redbull Air Race, al que tuve la suerte de poder soltar en la Tecnam Sierra.

Es por ello que tal vez no recordaba esos nervios y esa presión de tener que hacerlo bien.

He tenido mucha suerte con los instructores que he tenido en Swiftair, a los cuales estoy muy agradecido, me han enseñado, guiado y acompañado hasta la suelta.

El vuelo fué programado en un Madrid - Málaga y vuelta. Casi un regalo que fuese esa ruta, aunque el verdadero regalo y la sorpresa fué que ese día en Málaga había jornada de puertas abiertas para los spotters. 

La tarde anterior lo ví de casualidad en twitter y removí todo lo que pude para avisarles de que iba a ir y si me podían fotografiar.
Se me ve saludando al llegar a Málaga, foto de @airspotters


El video de la toma, hay que decir que la hizo el capi, a mi me tocó la vuelta 
Afortunadamente, lo conseguí. Y quiero darles públicamente las gracias. Siempre que veo spotters, trato de saludarlos. 

Otra saludando por @photohuxo
La suelta fue bien, se trata de hacer un vuelo normal, en el que vuelas con un instructor a la izquierda y un examinador detrás, el examinador da la casualidad de que es el actual director de operaciones, y eso le añade un poco de presión, pero tratándose de él, la verdad es que no me sentí presionado, al revés.

Soltarme era importante para mi, si bien es cierto que volar con instructores da un plus de tranquilidad, poder sentirme un piloto más de la compañía, también es fundamental.

Pero hay que ser consciente de una cosa, estar suelto, no significa ni supone que lo sepa todo. Significa que tengo unos conocimientos y dominio del avión suficiente para continuar aprendiendo sin un instructor a mi lado y ser capaz de volar de forma segura el avión. 

Lo cierto es que el ATR es un avión complejo, dificil de volar y muy divertido. Creo que pocos aviones de ese rango o superior cumplen con esas características. 

No, esta vez no hubo agua, ni corte de pelo, ni cualquier otro tipo de celebración mas que la gran satisfacción interna de haber logrado un paso importante para mi como piloto. En este aspecto, como en muchos otros, la aviación comercial difiere de lo que yo estaba acostumbrado...y no es que sea a peor, pero es algo más frío.

Durante el mes e Noviembre, una vez suelto, he volado dos destacamentos, en Ibiza, para volar a Mallorca y Menorca, donde pude hacer una aproximación visual, volar el ATR sobre el mar, en una aproximación visual, es de lo más divertido que he hecho hasta ahora. Aunque entrar con niebla en Ibiza también fue curioso, vivir y sentir el estrés de oir que otros aviones frustran, mientras esperas unos minutos en el aire y al final consigues entrar...es gratificante.
Los atardeceres en Menorca son otro nivel
Volar con una tripulación así lo hace todo más facil, más llevadero y más divertido!




 Después estuve en Budapest volando a Cluj con un comandante griego. Nos nevó, entramos en CAT II, también aprendí mucho. Y pasé bastante frío, y eso que iba bien abrigado...



Ahí ya había comenzado la nevada
De caminata nocturna en Budapest

Lo que pasó después, ya le corresponde a una nueva entrada, que tendrá que esperar unas semanas más para que pueda contarlo. Por cierto, voy a reducir las publicaciones que hago en facebook del blog, eso significa que para estar pendiente de las entradas, tendréis que estar atentos al blog.

Un saludo y feliz 2019, nos espera un gran año, buenos vuelos!

Gracias ATR por tantos momentos en este avión







Minutos de relax antes de ir a volar en Ibiza




Noviembre y me dió por bañarme en el mar...es lo que tenemos la gente de secano